Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

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Alerta de contaminación por invasión Lago Curías

La salvinia gigante prolifera en aguas con altos niveles de bacterias como enterococos y coliformes fecales
En pruebas de calidad de agua realizadas en noviembre en el Lago Curías, cuatro estaciones presentaron valores que sobrepasaron el límite de enterococos fecales que puede tener un cuerpo acuático saludable.(Suministrada)

 

 

 

 

 

 

El Nuevo Dia - Puerto Rico

 

http://www.elnuevodia.com/ciencia/ciencia/nota/alertadecontaminacionporinvasionlagocurias-2208061/#

 

Por Eliván Martínez / Programa del Estuario de la Bahía de San Juan

 

Si vas a pescar o kayaquear, y la superficie acuática aparece cubierta por un manto de flotantes frondas verdes, las aguas pueden estar contaminadas.

 

Así está sucediendo repetidamente con la salvinia gigante, un helecho procedente del Brasil, que se multiplica como especie invasora en el Lago Las Curías, el único embalse en la capital de Puerto Rico. Allí nace el río Piedras, la fuente que aporta más agua dulce al Estuario de la Bahía de San Juan. 

 

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La comunidad, el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan (PEBSJ), el Municipio de San Juan y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales están llevando a cabo esfuerzos en estos momentos para restaurar el área y controlar la especie invasora.

 

Planta invasora

 

La salvinia gigante (Salvinia molesta), con hojas lustrosas de hasta 4 centímetros de longitud, prolifera en aguas con altos niveles de bacterias como enterococos y coliformes fecales. 

 

La presencia enterococos y coliformes son indicadores de la posible presencia de otros patógenos que pueden causar enfermedades gastrointestinales e infecciones. Puede convertirse en un problema de salud pública a medida que vaya aumentando el uso recreativo del embalse.

 

La planta, además, cubre prácticamente toda la superficie, evita la entrada de luz solar y disminuye los niveles de oxígeno, causando una mortandad excesiva de peces.  

 

También, obstruye el movimiento de las aguas, haciéndolas aptas para la propagación de mosquitos, que a su vez, pueden transmitir enfermedades. 

 

Esta planta invasora, como la gran mayoría de especies exóticas, impacta el ambiente al competir por espacio y comida con las especies nativas y es difícil controlarla.

 

Esfuerzo por controlarla

 

En su esfuerzo por atender este problema ambiental en Las Curías, el PEBSJ monitoreó sus aguas en noviembre y mayo pasado. La organización no gubernamental y sin fines de lucro, que conserva cuerpos acuáticos en ocho municipios entre Toa Baja y Loíza, colectó muestras para cuantificar la presencia de nutrientes y bacterias fecales. 

 

El objetivo fue analizar las condiciones de Las Curías para desarrollar estrategias de manejo de la salvinia gigante, e identificar descargas sanitarias que afectan el agua y ponen en riesgo la salud de quienes la disfrutan.

 

Monitoreo de la calidad del agua

 

El coordinador del proyecto de Monitoreo de Calidad de Agua del PEBSJ, Harold Manrique, detalló en informes de noviembre y mayo los resultados de las muestras tomadas en diez estaciones en Las Curías. 

 

En las pruebas de calidad de agua  llevadas a cabo en noviembre,  cuatro estaciones presentaron valores que sobrepasaron el límite de enterococos fecales que puede tener un cuerpo acuático saludable (35CFU/100mL).  Enmayo de 2016, se dio seguimiento a esas  cuatro estaciones y no estuvieron en cumplimiento, y tres mostraron que sobrepasaron el límite de enterococos fecales.  En ambas mediciones se pudo observar que las estaciones con más presencia de salvinia gigante tenían los valores más altos de bacterias.

 

Invasión de la salvinia gigante 

 

El PEBSJ recomienda estas acciones si tú o tu comunidad encuentra un cuerpo de agua afectado por la invasión de la salvinia gigante:

 

- Evita el contacto directo con las aguas

 

- Si hay mortandad de peces, no pesques o captures especies en el cuerpo de agua

 

- Apoya y promueve iniciativas de reparación del alcantarillado sanitario y pluvial

 

- Infórmate sobre las medidas que están llevando a cabo el MSJ, la comunidad, el PEBSJ y el DRNA para prevenir los vertidos de los pozos sépticos en esta guía.

 

Pendiente a más información sobre la calidad de las aguas en www.estuario.org