Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

Caculo Menor de la Colmena

Aethina tumida (Murray)



Adulto.

Huevos.

Colmena infestada con larvas del CMC.


Introducción

El caculo menor de la colmena (CMC) es una plaga ocasional de colonias de abejas europeas en la región del Sub-Sahara Africano de la cual es originario. Sin embargo, fuera de su rango nativo puede causar un daño considerable a las colonias de abejas europeas. La alimentación de la larva del caculo causa la fermentación de los productos de la colmena , particularmente la miel que se torna fétida y no apta para el consumo humano. Las colonias con altas infestaciones con el caculo menor de la colmena son abandonadas. Debido a su rápida dispersión, importancia biológica y económica el estudio de esta plaga en el hemisferio occidental es de carácter prioritario.

Descripción y Ciclo de Vida
Huevo:

Los huevos son perlados, miden 1.4 mm de largo x 0.26 mm de ancho, de apariencia similar a los huevos de abejas, pero son más pequeños. Los huevos son depositados en masas irregulares. El período de incubación varía de 1 a 6 días, sin embargo, la mayoría eclosiona en un promedio de 2 a 4 días.

Larva:

La etapa larval del caculo menor de la colmena es considerada el estado dañino de la plaga. La larva neonata tiene una cabeza grande y numerosas protuberancias por todo el cuerpo, que la protegen de ser atrapada en la miel. Generalmente la etapa de larva dura de 10 a 14 días, alcanzando un tamaño máximo de 11 mm de largo y 0.06 mm de diámetro. Posteriormente, la larva cae al suelo, penetrándolo y formando una celda pupal. El color de la pupa es perlado-blanco, la pigmentación comienza primero en los ojos, luego las alas y finalmente el resto del cuerpo.

Pupa:

La etapa de pupa puede durar de 15 a 60 días, la mayoría de los caculos emergen entre las 3 y 4 semanas.

¿Qué Buscar?

La larva del caculo se alimenta de las larvas de abejas y la miel, y defeca en la misma promoviendo la fermentación. El olor a fermentación es el primer signo de infestación de la plaga. La miel fermentada por la larva es abandonada por las abejas y la infestación de las celdas ocurre rápidamente. El patrón de daño del CMC en colonias de abejas europeas es como sigue: (1) el adulto invade la colonia de abejas, (2) aumento en la población del CMC, (3) reproducción del CMC, (4) la actividad de alimentación del las larvas del caculo causan danos significativos a las crías, y almacenamientos de polen y miel, (5) éxodo masivo de las larvas del caculo hacia el suelo, (6) larvas del caculo pupan en el suelo y (6) los adultos del CMC emergen y subsecuentemente reinfestan la colmena.

Rango de Hospederos

El rango de hospederos de la especie parece estar restringido a las abejas melíferas, particularmente la subespecie europea conocida comúnmente como la abeja italiana. Sin embargo, estudios recientes demuestran que el caculo menor de la colmena es capaz de invadir nidos de abejas carpinteras Bombus impatiens, convirtiendo a las mismas en potenciales hospederos alternos de la plaga.

Distribución

Esta especie es originaria del Sub-Sahara y se puede encontrar en cualquier región subtropical y tropical de África. Actualmente está distribuida en ciudades costeras de Australia (Sídney y Brisbane), Europa (Portugal) y los Estados Unidos. En el 1998 se confirmo su presencia en un apiario comercial en el sureste americano y desde ese entonces se ha dispersado a los estados de: Carolina del Norte y el Sur, Georgia, Florida, Minnesota, Nueva Jersey, Ohio y Pensilvania.

Métodos de Control

El control del caculo menor de la colmena se enfoca mayormente en practicas culturales y control mecánico, el control biológico y mejoramiento genético.

Biológico:

Dos especies de nematodos parasíticos, Steinernema riobravis y Heterorhabditis indica han mostrado actividad biológica contra las pupas del caculo menor de la colmena. Además los investigadores han demostrado que un comportamiento higiénico en las colonias de abejas, que les permite detectar y remover las crías que han sido infestadas con el caculo. Las abejas que exhiban este comportamiento pueden ser seleccionadas para programas de mejoramiento genético con el fin de reducir esta plaga.

Químico:

El control químico se realiza de dos maneras :en la colonia, el uso de tiras plásticas impregnadas con insecticida para matar los caculos adultos y el tratamiento al suelo para el control de la pupa.

Mecánico:

Los controles culturales o mecánicos son practicas que limitan pero no erradican las poblaciones de la plaga. La primera línea de defensa son las prácticas sanitarias en el área de las colmenas y dentro de las colmenas. Entre las practicas recomendadas se encuentran; la remoción de miel, pedazos de panal, de los alrededores de las colmenas para minimizar las fuentes de alimento que atraen al caculo. La humedad relativa en la colmena y lugares donde se almacene miel debe reducirse a un 50% con el propósito de inhibir la eclosión de los huevos del caculo. Además, deben evitarse condiciones estresantes en la colonia tales como; enfermedades, problemas de ácaros, infestaciones de la alevilla del panal, fallo de las reinas, y enjambres excesivos. Cinco tipos de trampas han sido desarrolladas para el control del adulto del caculo menor de la colmena. La mayoría de las cuales se basan en el principio del uso de atrayentes (ej. vinagre de manzana) y un medio para atrapar y ahogar al caculo (ej. aceite mineral). La eficacia de las trampas es variable pero proveen cierto control de los adultos del caculo.

Referencias y Créditos de las Fotos

Franqui, R. A. and S. Medina Gaud. 2003. Identificación de Insectos de Posible Introducción a Puerto Rico. Booklet 36 pages.

Ellis D. J and A. Ellis. 2010. Small hive beetle Aethina tumida (Murray) (Insecta: Coleoptera: Nitidulidae) Of Florida and Division of Plant Industry. Photographs: Josephine Ratikan, Lyle J. Buss and Mark Dykes, University of Florida University Project Coordinator: Thomas R. Fasulo, University of Florida Publication Number: EENY-474 Publication Date June 2010.

Fotografías: Jeffrey W. Lotz, Florida Department of Agriculture and Consumer Services, Bugwood.org, Josephine Ratikan, Lyle J. Buss and Mark Dykes, University of Florida and James D. Ellis, University of Florida, Bugwood.org

Presente en PR: 
No