Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

Mosca del Mediterráneo

Ceratitis capitata (Wiedemann)




Introducción

La mosca del Mediterráneo es una de las plagas agrícolas mas destructivas del mundo. Debido a su amplia distribución mundial, su habilidad para tolerar climas templados y su amplio rango de hospederos, se considera primera entre las especies de moscas fruteras de mayor importancia económica. La mosca del Mediterráneo ataca a la fruta madura, atravesando la cascara y depositando los huevos en la perforación. Los huevos al eclosionar se convierten en larvas, las cuales se alimentan de la pulpa de la fruta. 

Descripción y Ciclo de Vida

La Mosca del Mediterráneo es fácil del distinguir de las moscas nativas del Nuevo Mundo. Los adultos son mas pequeños que los de las moscas caseras y poseen alas típicas de moscas fruteras.

Huevo:

Los huevos son delgados y curvos de aproximadamente 1 mm de largo, de textura suave y color blanco brilloso. Los mismos son depositados en grupos de 3 a 10 huevos debajo de la cutícula (piel) de las frutas. 

Larva:

La larva es de color blanco y de forma cilíndrica alargada, típica de las larvas de moscas fruteras. La larva emerge a los pocos días de haber sido puestos los huevos. De 10 a 20 días después, alcanzar su tamaño máximo (4 a 8 mm), salen de la fruta para pupar en el suelo. 

Pupa:

La pupa del macho es de color marrón amarillento y la de la hembra es blanca, semejando un grano de trigo inflado; está se encuentra generalmente en las primeras capas del suelo.

¿Qué Buscar?

La descripción del daño causado por este insecto es la siguiente: un examen de las frutas afectadas mostrará que la superficie de las mismas está cubierta con manchas cloróticas individuales de cerca de 2 mm de largo; al ser observadas bajo una lupa estas manchas parecen cráteres en la corteza de la fruta. Las frutas se tornan blandas en el área de la lesión y se deterioran rápidamente (necrotizándose) y finalmente se pudren. Durante este proceso los frutos están sujetos a ataques secundarios de hongos y bacterias. Las frutas infestadas usualmente se caen, dentro de un corto período de tiempo. Si se abren estos frutos infestados se pueden observar en su interior hasta 30 larvas de color amarillo-blancuzco, midiendo de 4 a 8 mm de largo. 

Rango de Hospederos

La mosca del Mediterráneo es una de las plagas agrícolas mas destructivas del mundo. Su rango de hospederos se estima en más de 260 especies de flores, frutas, nueces y vegetales. La mosca prefiere las frutas suculentas y de cascara fina. De introducirse esta especie en la isla afectaría los cultivos de aguacate, café, cítricas en particular china, limón, naranja agria y pomelo, hortalizas, ornamentales y mango. 

Distribución

Esta especie es originaria del África Occidental y actualmente está distribuida a nivel mundial. Ceratitis capitata se encuentra en los países del Mediterráneo, las Islas Azores, Oeste de Australia, África Occidental, América Central ( Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá ), Sur América y el Caribe (Antillas Holandesas, Jamaica), Asia (Arabia Saudita, Chipre, Israel, Jordania, Líbano, Siria, Turquía, Yemen). Su área de distribución se encuentra entre 45 grados de latitud norte y sur del Ecuador. 

Métodos de Control

Medidas Fitosanitarias Cuarentenarias

Se recomienda el uso de medidas fitosanitarias cuarentenarias, en particular el uso de trampas con atrayentes. El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDAAPHIS, siglas en inglés), en conjunto con el Departamento de Agricultura Estatal, mantiene un programa de trampeo en áreas de alto riesgo en la isla en las que se pueda establecer la Mosca del Mediterráneo. La fruta puede ser esterilizada para embarque, por tratamientos con calor húmedo o por medio de fumigación. Actualmente el uso de fumigantes como el dibromuro de etileno está restringido y/o prohibido por lo tanto, esta técnica de control será eventualmente eliminada. Esta situación ha promovido la búsqueda de métodos alternos de control tales como el uso de moscas estériles y el control biológico. Actualmente existen cuatro métodos de control aprobados por la EPA estos son:

Aspersión de Cebo con Insecticida. Consiste en asperjar los arboles infestados con Spinosad y una proteína nutritiva (FG-120 Naturalyte Fruit Fly Bait) que atrae a las moscas. Se recomienda la aspersión tenga una cobertura de 11/2 milla desde el centro hasta las afueras del área afectada.

Aplicación de Insecticidas al Suelo. El insecticida se aplica en trincheras alrededor del tronco de árboles hospederos para eliminar las larvas que caen al suelo. Este método se utiliza solo cuando se detectan larvas.

Remoción de las Frutas. Consiste en remover todas las frutas de los árboles hospederos infestados con larvas y aquellas que se encuentren entre 656 pies (200 metros) de distancia del predio afectado. Las frutas se colocan en bolsas plásticas duraderas para su remoción y posterior destrucción.

Liberación de Moscas Estériles. Este método de control consiste en la liberación de grandes cantidades de moscas esterilizadas a través de radiación en áreas infestadas con moscas silvestres. Estos apareamientos no producen crías, resultando en la eventual eliminación de la población silvestre.

Referencias y Créditos de las Fotos
Presente en PR: 
No