Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

Yerba Cogón

[Imperata cylindrica (L.) Beauv.]



Fig. 1. Florecida de yerba Cogón en servidumbre de paso en una carretera del Delta de Mississippi.

Fig. 2. Masa de rizomas de yerba Cogón.

Fig. 3. Sedosas inflorescencias de yerba cogón.


Introducción
Problemas que causa:

La yerba Cogón se conoce comúnmente en inglés como: japgrass, Japanese bloodgrass, Red Baron,o speargrass; y en español como: carrizo, cisca o cogón.  El nombre científico es Imperata cylindrica (L.) Beauv. (Incl. I. brasiliensis Trin.). Esta maleza es una gramínea que se esparce por semillas y vegetativamente.  Produce numerosos tallos subterráneos horizontales o rizomas que son capaces de enraizar en cada nudo y producir un tallo nuevo. Estos rizomas son viables, pero permanecen dormantes durante el invierno y al llegar la primavera producen una planta nueva. Yerba Cogón está designada como una de las siete peores malezas del mundo.  Es nativa de áreas tropicales y subtropicales del hemisferio oriental.  La misma fue introducida de forma accidental y a propósito  en los estados del Sur de Estados Unidos entre el 1910 y principios de 1920 en Alabama, Florida y Mississippi cuando agricultores la plantaron para pasto y control de erosión.  Esto no resultó bueno ni como alimento para ganado ni para control de erosión. Desafortunadamente, el color cobrizo del follaje de la yerba Cogón hace que sea mercadeada en la industria de las ornamentales bajo los nombres de  Japanese bloodgrass o Red Baron bloodgrass.  Los dueños de hogares que la encuentran atractiva, la siembran y al tiempo descubren que el color rojizo se desvanece y se les revierte en su jardín a la yerba Cogón tradicional.

Descripción
Crecimiento Vegetativo:

La yerba Cogón produce numerosos tallos erectos y suaves de 6 a 47 pulgadas de alto con posturas de holgadas a densas y compactas (Figura 1). Debido a la densidad de sus tallos y su sistema radicular, yerba cogón usualmente estrangula la vegetación existente (Figura 2). Una característica única para su identificación es que la vena central de la hoja no está centralizada, o sea, que el margen de la hoja queda más cercano de un lado que de otro. 

Florecida y Fructificacion:

Otra característica inusual de yerba Cogón es el patrón de su florecida. Normalmente florece al inicio de la temporada de crecimiento (marzo a mayo), aunque puede ocurrir luego de una helada, un fuego, al podar el pasto, por labranza o cualquier otro disturbio. La mayoría de las yerbas nativas parecidas a yerba Cogón florecen a finales de la temporada de crecimiento, en vez de a principio.  Sin embargo, en el Centro y Sur de la Florida yerba Cogón puede florecer todo el año. Las flores ocurren generalmente en el tope del tallo y son fácilmente identificables las semillas por una vellosidad  plateada a blancuzca que asemejan un penacho (Figura 3). La yerba Silver beardgrass [Bothriochloa saccharoides (Sw.) Rydb; Syn. Andropogon sacchariodes Sw.] puede fácilmente confundirse con la Cogón, pero es más pequeña, forma grupos en lugar de masas densas y florece en el otoño. Cada planta de yerba Cogón puede producir hasta 3,000 semillas por temporada. Los investigadores han descubierto que necesita polinización cruzada para producir semillas. Las plántulas con frecuencia son encontradas en espacios abiertos que han sido perturbados al talar, quemar, labrar, excavar o nivelar. Las plántulas comienzan a producir rizomas aproximadamente a las 4 semanas de emerger.

Mecánico:

La yerba venezolana  no persiste en áreas frecuentemente cultivadas; por lo que en ciertas áreas pueden usarse diferentes formas de labranza como control. Cuando la infestación es mayor al 50%, se recomienda podar antes de comenzar el control químico. 

Diseminacion:

La yerba Cogón se transporta generalmente por el viento, incluyendo eventos de tormenta, autos y equipo.  

Hábitat

En el Centro-Sur  y otros estados del Sur, yerba Cogón se encuentra generalmente en lugares no cultivados, incluyendo pastizales, huertos, campos en barbecho, bosques, parques, áreas naturales, carreteras, servicios eléctricos, tuberías y en las servidumbres de vías deltren.   Esta yerba prefiere suelos arenosos con bajos niveles de nutrientes, a pesar de que puede poblar lugares más fértiles.

Distribución

Estados Unidos:

Actualmente, yerba Cogón  se encuentra como maleza en Alabama, Florida, Georgia, Luisiana, Mississippi, Oregón, Carolina del Sur, Texasy Virginia, y continúa esparciéndose. Varios miles de acres están plagados con yerba Cogón en el sureste de Estados Unidosy más de 1.2 billones de acres en el mundo.Ocurre en Alabama, Luisianay Mississippi con la concentración mayor en los llanos costeros.

En Puerto Rico aún no esta reportada.

Métodos de Control
Biológico:

En Estados Unidos actualmente no hay un control biológico generalizado.

Químico:

Actualmente no hay un tratamiento efectivo que elimine la yerba venezolana.  El uso de glisofatos al 3% en sus diferentes formulaciones ha resultado efectivo.  Roundup liquido al 41%  a.i.. a razón de 3.9 onzas por galón de agua, 16 onzas en una bomba de espalda de cuatro galones o 1.69 galones diluido en 54 galones de agua;  Roundup UltraDry seco al 71.4% a.i. a. razón de 2.2 onzas en un galón de agua, 9 onzas en una bomba de espalda de 4 galones ó 7 libras para un envase de 54 galones de agua. Debido a que Roundup es un herbicida no selectivo, sus aplicaciones pueden afectar la vegetación deseada en los alrededores. 

Mecánico:

La yerba venezolana  no persiste en áreas frecuentemente cultivadas; por lo que en ciertas áreas pueden usarse diferentes formas de labranza como control. Cuando la infestación es mayor al 50%, se recomienda podar antes de comenzar el control químico. 

Referencias

Brown, D. 1944. Anatomy and reproduction in Imperata cylindrica. Joint Publication No. 7:15-18. Imperial Agriculture Bureaux, Great Britian. 66 p.

Bryson, C. T. 1984. Weed Alert: cogongrass [Imperata cylindrica (L.) Beauv.]. Southern Weed Society Newsletter 17:8.

Bryson, C. T. and R. Carter. 1993. Cogongrass, Imperata cylindrica, in the United States. Weed Technology 7:1005-1009.

Coile, N. C., and D. G. Shilling. 1993. Cogongrass, Imperata cylindrica (L.) Beauv.]. A good grass gone bad! Florida Department of Agriculture & Consumer Services, Division of Plant Industry Botany Circular No. 28.

Dickens, R. 1974. Cogongrass in Alabama after sixty years. Weed Science 22:177-179.

Holm, L. G., D. L. Pucknett, J. B. Pancho, and J. P. Herberger. 1977. The World’s Worst Weeds. Distribution Biology. Univ. Press of Hawaii, Honolulu, HI.

Hubbard, C. E. 1944. Imperata cylindrica, Taxonomy, Distribution, Economic Significance and Control. Imperial Agriculture Bureau Joint Publication No. 7, Imperial Bureau Pastures and Forage Crops, Aberystwyth, Wales, Great Britain.

McDonald, S. K., D. G. Shilling, C. A. N. Okoli, T. A. Bewick, D. Grodon, D. Hall, and R. Smith. 1996. Population dynamics of cogongrass. Proceedings of the Southern Weed Science Society. 49:156.

Patterson, D. T., E. E. Terrell, and R. Dickens. 1979. Cogongrass in Mississippi. Mississippi Agriculture and Forestry Experiment Station Research Report 46(6):1-3.

Shilling, D. G., E. R. R. L. Johnson, J. F. Gaffney, B. Brecke, D. Colvin, D. Hall, G. Tanner, R. Querns, and H. Dozier. 1998. The influence of timing of herbicide application on cogongrass management and the influence of introduced species on cogongrass management. Final Report Hernando County Public Works.

USDA, NRCS. 2007. The PLANTS Database (http://plants.usda.gov, 5 September 2007). National Plant Data Center, Baton Rouge, LA 70874-4490 USA.

Mapa de Distribución

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Presente en PR: 
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