Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

Yerba Venezolana

[Paspalum fasciculatum]



Fig. 1. Crecimiento de yerba venezolana.

Fig. 2. Masa de estolones.

Fig. 3. Inflorescencia.


Introducción
Problemas que causa:

La yerba Venezolana, o  gramalote blanco  se conoce en inglés como bamboo grass y Mexican crown grass.     Esta gramínea nativa desde el sur de Méjico hasta el Ecuador y la Argentina fue introducida a Puerto Rico desde Venezuela en el 1940 como yerba para pasturas y control de erosión.  Su utilidad como alimento  para ganado no resultó por su poca palatabilidad, y bajo contenido de proteína cruda y energía. Por lo que  se ha convertido en una planta no deseable en los pastos mejorados y en otros cultivos. En Puerto Rico se estiman que unas 10,000 cuerdas están infestadas de acuerdo aun censo llevado a cabo por el Servicio de Extensión Agrícola en el 2004 donde se identificaron oficialmente  unas 7,000 cuerdas. Su  mayor utilidad es para el control de erosión  en las márgenes de los ríos.
 

Descripción
Crecimiento Vegetativo:

La yerba Venezolana  crece de tallos erectos de entre 3 a 6.5 pies de altura y 0.39 pulgadas de ancho. Sus tallos cuando tiernos son delgados, débiles y ahuecados, aunquese lignifican fácilmente tornándose leñosos.  Estos crecen de  forma horizontal (estolones) de hasta 16.4 pies de largo con la  capacidad de enraizar en cada nudo y producir un nuevo tallo (Figura 1 y 2).  Esta gramínea, que se propaga por semillas que son muy proliferas, también lo hace vegetativamente mediante estolones vigorosos que se extienden con rapidez, formando una densa vegetación (Figura 2). Una característica única para su identificación lo son sus nudos hirsutos (pubescentes).

Florecida y Fructificacion:

Otra característica de la yerba Venezolana es el patrón de su florecida, la cual ocurre normalmente al final de la primavera e inicio del verano entre mayo a agosto. Aunquehay evidencia de su florecida hasta noviembre. Lainflorescencia es  una panoja de color marrón en forma de abanico  (Figura 3) unos 8 a 20 racimos  de hasta 6 pulgadas de largo. Lasespiguillas (agregados)  son elípticas con márgenes ciliados sedosos de unas 0.14 pulgadas.

Mecánico:

La yerba venezolana  no persiste en áreas frecuentemente cultivadas;  por lo que en ciertas áreas pueden usarse diferentes formas de labranza como control. Cuando la infestación es mayor al 50%, se recomienda podar antes de comenzar el control químico.

Diseminacion:

La yerba venezolanase transporta generalmente por el viento, incluyendo eventos de inundación, autos, maquinaria y equipo.

Hábitat

Esta planta puede crecer en suelos de aluvión, suelos ácidos y suelos neutrales con alta capacidad de retención de agua, en áreas húmedas, borde de quebradas, a orillas de ríos y humedales.   Se encuentra generalmente en lugares no cultivados, incluyendo pastizales, huertos, campos en barbecho, bosques, parques, áreas naturales y carreteras.

Distribución

En Puerto Rico esta presente en la mayoría de los llanos húmedos costeros y del interior y continúa esparciéndose. Se difunde rápidamente a suelos con alta capacidad de rentención de aguas en las tierras altas.

Métodos de Control
Biológico:

En Estados Unidos actualmente no hay un control biológico generalizado.

Mecánico:

La yerba venezolana  no persiste en áreas frecuentemente cultivadas;  por lo que en ciertas áreas pueden usarse diferentes formas de labranza como control. Cuando la infestación es mayor al 50%, se recomienda podar antes de comenzar el control químico.

Cultural:

Fertilizar pastos mejorados. Ajustar la carga animal a través del año. Evitar el sobre pastoreo.

Referencias

Más, Edwin G. marzo 1994.  Guía de Campo para la identificar yerbas en el área del Caribe. Servicio de Conservación de Suelos. p. 56.

Más, Edwin G. y Ovidio García Molinari. 1990.  Guía ilustrada de yerbas comunes en Puerto Rico. Universidad de Puerto Rico, Servicio de Extensión Agrícola.p. 77.

Lioger, Henri Alain y Luis F. Martorell. 2000. Flora of Puerto Rico and Adjacent islands: a systemic synopsis. Second edition revised, Editorial Universidad de Puerto Rico. p.231.

Rodríguez Domínguez, Pedro. Situación actual de la yerba venezolana en Puerto Rico. http://academic.uprm.edu/rodriguezp/HTMLobj-94/yerbavenezolana.pdf

Servicio Conservación de Recursos Naturales Federal (NRCS), publicación conjunta con DRNA, FWS, DTOP. Guía para la identificación de plantas comunes en humedales de la zona del Caribe: Puerto Rico e Islas Vírgenes EE.UU. 2001. Editorial de la Universidad de Puerto Rico.  p.156-157.

Mapa de Distribución

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Presente en PR: 
Presente en Puerto Rico